Mythologie slave : personnages, lieux, objets
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Roussalki Roussalki
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Roussalka Roussalka

(Roussalki русалки - ondines)


Selon les croyances répandues avant et bien après la christianisation de la Russie, les roussalkas (roussalki) sont des créatures dangereuses et cruelles qui vivent dans les rivières, les lacs, les étangs. Les roussalkas ont une beauté sublime, de belles voix qui séduisent les hommes et une perfidie inhumaine. Leurs cheveux sont longs, et elles portent souvent une couronne de fleurs sur la tête. Elles n'ont pas de queue et peuvent vivre sur les arbres. La nuit, la roussalka guette le voyageur perdu au bord du fleuve ou dans la forêt; le jour, elle erre dans les champs à la recherche d'un paysan imprudent. La roussalka le séduit par sa beauté et se jette sur lui pour l'épuiser de caresses ou le chatouiller à mort. Certains portaient sur eux des herbes pour se protéger des roussalkas: absinthe, raifort, ail, livèche. Parfois, une roussalka peut se marier avec un homme, mais ce mariage n'est pas heureux.


Dans la magie agraire, les roussalkas jouent un rôle très important en tant que pourvoyeuses de pluie et gardiennes de récoltes. Il faut s'assurer leurs bonnes grâces pendant que poussent le blé et le seigle. Lorsque les récoltes ont levé et que la pluie n'est plus nécessaire, on "raccompagne" les roussalkas avec chants, danses et jeux rituels. Pendant "la semaine des ondines", il faut respecter certaines règles: ne pas filer, tisser ou coudre; ne pas travailler dans les champs et dans les potagers, ne pas peindre sa maison de l'extérieur ni aller chercher du bois dans la forêt. La nuit, il fallait laisser un dîner sur la table et des vêtements sur la clôture pour les roussalkas. Les "adieux aux ondines" coïncident avec la semaine qui précède le solstice d'été et la fête de Koupalo. L'imagerie populaire représente toujours les ondines entourées de divers symboles solaires et accompagnées d'un cheval, souvent monté (mais jamais par une femme) qui symbolise le point culminant de la course du soleil pendant l'été.


Voir aussi A.Pouchkine, "Roussalka" en français et en russe.

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