Mythologie slave : personnages, lieux, objets
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Dounaï Dounaï
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Dounaï Ivanovitch Dounaï Ivanovitch

(Dounaï Дунай - Danube)


1) Chez les Slaves, c'est une représentation mythologique du fleuve principal, père de tous les fleuves et rivières; patrie, endroit qui attire tous les autres fleuves; une frontière derrière laquelle se trouvent des terres riches mais quelque peu dangereuses - sorte de terre promise. C'est aussi le chemin vers la mer. Les Slaves du Sud et de l'Est associent Dounaï avec les femmes, l'abondance, la vie pacifique. Dans les chansons, Dounaï est une métaphore de la vie libre des jeunes filles avant le mariage (une fille se promène sur le bord de Dounaï, lui dit adieu en se fiançant et fait une ablution rituelle; y cherche le réconfort quand elle ne veut pas se marier). Parfois Dounaï est un fleuve sacré et on le retrouve dans des chants rituels et dans les incantations.


2) Le héros épique Dounaï Ivanovitch dans les bylines russes; par exemple, il se rend avec Dobrynia Nikititch chez le prince lituanien pour demander la main de sa fille Apraksa pour le prince Vladimir. Le prince lituanien se met en colère et jette Dounaï aux oubliettes, mais Dobrynia lui vient à l'aide et combat la droujina (détachement militaire au service d'un prince ou un boyard) lituanienne, après quoi le prince laisse partir sa fille avec les deux chevaliers.

Dounaï Ivanovitch
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